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タイの娘がセックスと言えない理由?タイ人が話す英語の発音の法則

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タイの娘がセックスと言えない理由?タイ人が話す英語の発音の法則

週末の金・土・日曜日はナイトカフェ営業をしているという形をとっているエカマイのカラオケスナック「アイーン」です。いよいよクリスマスですね。
新型コロナウィルスのオミクロン株がいよいよタイ国内でも市中感染が出始めました。このような状況なので本格的に通常営業再開というわけにはいきませんが、クリスマスは、アイーン娘たちが自主的に、ちょっとしたことをしてくれるかもしれません。可愛いエロサンタさんに期待しましょう!

クリスマスといえば、アイーン娘たちが話しているのを聞くと、「クリスマス」の発音が独特だと感じます。クリスマスはタイの人が発音すると「キィッスマー」と言っているように聞こえます。ゆっくり言ってみて、と頼んでみましたが、たしかに「キィッスマー」と言っています。これは英語のタイなまりなのですね。全然元の「X‘mas」(クリスマス)と発音が違いすぎるじゃないか!と思います。でも我々日本人が日本語で「くりすます」と発音するのも英語圏の人が聞けば不思議ななまり方だな、と思われているのでしょうね…。

タイ人で英語が上手な人は、見事な発音で話す人もいるのですが、一般的には独特ななまり方をする人が多いです。たとえば、英語で中央を意味するcentral(セントラル)ですが、タイ人が発音すると「センタン」となります。タクシーでサイアムのデパートの「セントラル」へ行ってください、と頼むときは、「センタン」と言わないと通じないですよね。困ったことに、例えば会社や施設名などで「○○センター」という場所へ行ってもらいたいと言うと、運転手は、必ず「センタン」と聞き違えてしまい、セントラルデパートのことだと思われてしまいます。
調べてみると、タイ人の話すタイ語なまりの英語には、どうやら法則があるようなのです。

法則1:なぜか語尾が上がる

まず、これは皆さんもお気づきのことだと思いますが、タイ人の話す英単語は、必ず語尾が上がります。
さきほどの「センタン」も「センタン➚」という発音ですし、いろっぽいという意味のsexy(セクシ-)も、「セクスイー➚」、給料はいくら稼いでいるの?と聞くときの“給料”を意味するsalaryも「サラリイー➚」という言い方をしていますね。
日本人でも、昔、若者言葉で、ディスコなどのクラブのことを「クラブ➚」と語尾を上げて発音するのが格好いいということで流行りだし、それがいつのまにかスタンダードな発音になりましたが、東洋の言葉で英語を表そうとすると語尾が上がる理由があるのでしょうか?アイーン娘たちが志村けん様の「アイーン➚」の発音に合わせて首を上手に上へ突き出す理由が、わかったような気がします…

 

法則2:2つの子音の後ろは省略・モータサイの語源!

母音というのはa i u e oで、子音とはそれ以外です。
バイクタクシーなど、オートバイのことを「モータサイ」と言いますね。あまりにも独特な言葉なのでタイ語だと思っていましたが、これも元は英語のmotorcycle(モーターサイクル)と言いたいところを、さいごにcとlのように子音が二つ連続しているので、l(とe)を省略してしまって、さらにその前のcまでとっぱらってしまってmotorcy(モータサイ)にしてしまったということなのです。
日本語も、オートバイというのもそもそも和製英語ですし、バイクのクを省略してしまっていますから、人のことは言えないですね。

法則3:「シ」「ツ」「ス」は言えない セックスは!?

タイ語には「シ」「ツ」「ス」という発音が一般的でないらしく、チで言い換えてしまうか、思い切って省略してしまいます。日本人がLとRの言い分けが苦手なのと同じようなことみたいです。日本語にはRの発音がないので、アメリカ人が話すRはLと聞こえてしまうかららしいです。
特に「シ」「ツ」「ス」が単語の最後にある時は、省略してしまうようです。たとえばオレンジジュースをちょうだい、というときに orange juiceという単語の中で、さいごのジュースの「ス」を発音しません。だからジュースは「ジュー」、ご飯のrice(ライス)は「ライ」というように語尾のスをなかったことにしてしまいます。

なるほど、これでタイの人がSEX(セックス)を「セック」と言う理由がよくわかりました。
タイの女の子が「わたし、彼氏とまだセックしないです。」などと言うのは、露骨な表現だから恥ずかしがって、はっきり言わないのかなと思っていましたが、これは、セックスの「ス」がタイ人にとっては発音しにくいからだったのです。

言葉のくせというのは、おもしろいですね。職場などでタイ人部下などと英語で会話する時、相手の英語の発音が聞き取りにくい時は、この法則を知っていれば、相手が何と言っているのか予想がつきやすくなります。

それでは、皆様、エカマイのアイーンで「セックス」と、はっきり言えない奥ゆかしい純情娘たちが、夜遊びをお待ちしております。メリーキィッスマー!

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